Protocolos de seguridad inalámbrica: WEP, WPA, WPA2, y WPA3
Protocolos de seguridad inalámbrica: WEP, WPA, WPA2, y WPA3

Protocolos de seguridad inalámbrica: WEP, WPA, WPA2, y WPA3

Cuando nos conectamos a una red WiFi, se lleva a cabo lo que se denomina un «handshake» entre el dispositivo que busca conectarse (como un teléfono móvil) y el punto de acceso, que suele ser el router o la terminal a la que queremos acceder. Durante este proceso de «handshake», se intercambian fragmentos de claves que se utilizarán para encriptar la comunicación.

Estas claves son establecidas por algoritmos de seguridad como WEP, WPA, WPA2 y WPA3, que definen cómo se generan y gestionan estas claves para proteger la comunicación desde ese momento en adelante. Dado que la seguridad es crucial en el contexto de las redes inalámbricas, estos algoritmos de seguridad han ido evolucionando con el tiempo para adaptarse a nuevas amenazas y necesidades emergentes, en busca de ser más eficientes y seguros. A continuación, exploraremos cómo ha sido este proceso de evolución.

Diferencias entre los protocolos WEP, WPA, WPA2 y WPA3

Aunque todos estos protocolos de seguridad cumplen funciones parecidas, su funcionamiento, sus características y el nivel de seguridad que ofrecen es diferente.

WEP es el más antiguo y menos seguro, mientras que WPA, WPA2 y WPA3 son versiones posteriores que ofrecen niveles crecientes de seguridad. WPA3 es el más avanzado y resistente a las amenazas actuales.

Protocolo WEP

Se trata del primer algoritmo de seguridad que se desarrolló, y como tal, está bastante desactualizado, incluso podríamos decir que obsoleto, debido al escaso nivel de seguridad que proporciona, y su dificultad de configuración.

Salió a la luz en la frontera del siglo pasado, en 1999, y a pesar de que, en su momento, creó muchas expectativas, lo cierto es que se trata de un sistema muy vulnerable, fácil de romper, y con multitud de problemas de seguridad a pesar de las mejoras y las actualizaciones que se le fueron introduciendo. A día de hoy todo el mundo coincide en que se trata de un estándar antiguo poco recomendable. De hecho, en 2004 la Alianza Wi-Fi dejó de incluirlo entre sus protocolos.

Sus vulnerabilidades lo hacen una opción poco recomendable para la seguridad actual de las redes inalámbricas.

Protocolo WPA

Surgió como elemento de seguridad temporal para mejorar la seguridad del WEP, pero acabó sustituyendo ampliamente a su predecesor. La mayoría de estos sistemas utilizan una clave precompartida (PSK), también denominadas WPA Personal, así como el Protocolo TKIP para tareas de cifrado, que, al utilizar un sistema por paquete, mejora notablemente la seguridad con respecto al sistema de claves fijas característico del WEP.

Además, se trató de incorporar por medio de actualizaciones un sistema de validación de la integridad de los mensajes pensado para establecer si se ha producido cualquier interceptación de paquetes a la hora de la transmisión del punto de acceso. Como cabría esperar, aunque se trata de un avance sustancial con respecto al primer protocolo, también adolece de bastantes vulnerabilidades y es susceptible a intrusiones, especialmente a través de ataques dirigidos a sistemas/protocolos auxiliares (WPS o TKIP) que surgieron con el fin de simplificar la conexiones de los dispositivos a los routers pero que solían reciclabar elementos WEP.

¿Puedo usar WEP o WPA en la actualidad?

Es altamente desaconsejable usar WEP debido a su falta de seguridad. WPA es mejor que WEP, pero ya no es la mejor opción debido a sus vulnerabilidades. Se recomienda utilizar WPA2 o WPA3 para garantizar un nivel adecuado de seguridad.

Protocolo WPA2

La WPA2 surgió para solucionar las vulnerabilidades del WPA. Es un protocolo basado en el estándar de seguridad inalámbrica 802.11i, y fue introducido en 2004. Su principal progreso con respecto al anterior protocolo vino en lo relativo al uso de AES (Advanced Encryption Standard), que llegó a utilizarse para cifrar información clasificada del gobierno norteamericano, demostrando así su aptitud para proteger redes domésticas.

Sin embargo, este protocolo también ha conseguido vulnerarse hace tan solo unos cuantos meses, poniendo de manifiesto la necesidad de un algoritmo más avanzado. Las principales vulnerabilidades de este sistema tienen su foco en el ámbito empresarial, no tanto en las redes domésticas, pero las posibilidades de ataques (ej. por medio del WPS), a pesar de ser algo más dificultades que en anterior protocolo, siguen estando presentes y son un riesgo real.

Protocolo WPA3

Es el estándar de seguridad más avanzado hasta el momento. Llega para sustituir la WPA2 en la medida en que ésta, como hemos visto, ya no puede considerarse completamente segura.

El protocolo WPA3 cuenta con un una clave de cifrado más difícil de romper, y capaz de soportar un periodo de tiempo notable (192 bits en vez de 128 bits). Proporciona, según asegura la WiFi Alliance, una mayor protección incluso en caso de contar con contraseñas débiles, uno de los puntos de vulnerabilidad importantes que afectaba a su predecesor.

Otra de sus grandes ventajas es la sencillez de su configuración, solo necesitaremos otro dispositivo conectado y el recién bautizado “Wi-Fi Easy Connect”. Este sistema pretende solventar los problemas de los que adolecía el sistema WPS, sin perder con ello operatividad y facilidad de manejo. Parece que con este nuevo protocolo tendremos la seguridad asegurada (al menos en el corto plazo).

WPA3 introduce mejoras significativas en la autenticación y el cifrado. Utiliza SAE (Simultaneous Authentication of Equals) para proteger las contraseñas y resistir ataques de fuerza bruta. Además, utiliza un cifrado más fuerte (AES) y tiene medidas para abordar las vulnerabilidades pasadas.

¿Cómo puedo saber si mi dispositivo es compatible con WPA3?

Los dispositivos más nuevos tienden a ser compatibles con WPA3. Consulta el manual de tu dispositivo o el sitio web del fabricante para confirmar. Si tus dispositivos no son compatibles, asegúrate de usar al menos WPA2.

Importancia de la Seguridad en Redes Inalámbricas

En la era digital actual, donde la conectividad inalámbrica se ha convertido en una parte integral de nuestra vida cotidiana, la seguridad en las redes inalámbricas ha adquirido una relevancia crítica. Las redes WiFi nos brindan la comodidad de acceder a Internet desde cualquier lugar, pero esta conveniencia también viene acompañada de desafíos significativos en términos de seguridad cibernética. Aquí, exploraremos por qué la seguridad en las redes inalámbricas es fundamental y cómo los protocolos de seguridad como WEP, WPA, WPA2 y WPA3 juegan un papel vital en proteger nuestra información y privacidad.

Protección de Datos Personales y Privacidad:

La mayoría de nosotros compartimos información personal y confidencial a través de nuestras redes WiFi, desde correos electrónicos hasta datos bancarios y de tarjetas de crédito. Sin la seguridad adecuada, esta información se vuelve vulnerable a la interceptación y el robo por parte de ciberdelincuentes. Los protocolos de seguridad inalámbrica aseguran que los datos transmitidos estén encriptados, lo que dificulta enormemente que terceros malintencionados puedan descifrar y acceder a nuestra información privada.

Prevención de Ataques Cibernéticos:

Las redes WiFi mal protegidas son objetivos atractivos para una amplia gama de ataques cibernéticos. Desde el espionaje pasivo hasta el acceso no autorizado y la distribución de malware, las redes inalámbricas desprotegidas o débilmente protegidas son puntos de entrada fáciles para los ciberdelincuentes. Los protocolos de seguridad establecidos añaden capas de defensa contra estos ataques, reduciendo la exposición a riesgos cibernéticos.

Seguridad de la Internet de las Cosas (IoT):

Con el auge de la Internet de las Cosas, cada vez más dispositivos, desde electrodomésticos hasta cámaras de seguridad, se conectan a nuestras redes WiFi. Sin una seguridad sólida, estos dispositivos pueden convertirse en puntos débiles que los atacantes pueden explotar para acceder a la red y comprometer la privacidad. Los protocolos de seguridad robustos no solo protegen los datos transmitidos, sino que también impiden el acceso no autorizado a través de estos dispositivos.

Cumplimiento Legal y Regulatorio:

En muchos lugares, existe una creciente regulación en torno a la seguridad de las redes y la protección de datos personales. Las empresas e individuos pueden enfrentar consecuencias legales y financieras significativas si no implementan medidas adecuadas para proteger sus redes WiFi. El uso de protocolos de seguridad actualizados no solo protege a los usuarios, sino que también asegura que las organizaciones cumplan con las normativas aplicables.

Confianza del Usuario:

La seguridad en las redes inalámbricas es un factor clave para ganarse la confianza de los usuarios. Los usuarios conscientes de la seguridad son reacios a conectarse a redes que consideran inseguras. Al implementar protocolos de seguridad sólidos y mantenerse actualizado con las últimas tendencias de seguridad, las organizaciones y los individuos pueden demostrar su compromiso con la protección de la información confidencial y la privacidad de los usuarios.

En resumen, la importancia de la seguridad en redes inalámbricas es innegable en un mundo cada vez más interconectado. Los protocolos de seguridad como WEP, WPA, WPA2 y WPA3 son esenciales para proteger nuestros datos, nuestra privacidad y nuestra seguridad cibernética en general. Al comprender los riesgos y tomar medidas para mitigarlos, podemos disfrutar de las ventajas de la conectividad WiFi sin comprometer nuestra seguridad.

Tabla comparativa de Protocolos de Seguridad Inalámbrica: WEP, WPA, WPA2 y WPA3

AspectoWEPWPAWPA2WPA3
Año de Introducción1999200320042018
Tipo de CifradoRC4TKIP (Temporal Key Integrity Protocol)AES (Advanced Encryption Standard)SAE (Simultaneous Authentication of Equals)
Fortaleza del CifradoDébilModeradoFuerteMuy Fuerte
Vulnerabilidades Conocidas, numerosas, pero mejor que WEPAlgunas, pero menos que WPAMuy pocas, diseño para resistir ataques actuales
AutenticaciónClaves WEP compartidasClaves precompartidas (PSK)Claves precompartidas (PSK)Claves precompartidas (PSK)
Seguridad de ContraseñaBajaMejorada que WEPMejorada que WPAMejorada que WPA2
Soporte EmpresarialRara vez utilizado en la actualidadUtilizado, pero no es tan robusto como WPA2Ampliamente utilizadoAmpliamente utilizado
Seguridad Pública (Open)No recomendadoNo recomendadoNo recomendadoRecomendado
Protocolo de Configuración Rápida (WPS)No presentePresente, pero inseguroPresente, pero inseguroNo presente
Vulnerabilidades Relacionadas con WPS, ataques PIN y de fuerza bruta, ataques PIN y de fuerza bruta
Seguridad en Redes PúblicasNo recomendadoNo recomendadoNo recomendadoRecomendado
Nivel de Seguridad ActualInsuficienteAceptable, pero no idealSatisfactorioMuy alto
Uso RecomendadoDesaconsejado en la actualidadUso temporal, reemplazado por WPA2/WPA3Recomendado para la mayoría de los casosRecomendado para máxima seguridad
Comparación de Protocolos de Seguridad Inalámbrica: WEP, WPA, WPA2 y WPA3

Recuerda que esta tabla proporciona una visión general de los aspectos clave de cada protocolo de seguridad. Los protocolos más recientes, como WPA2 y WPA3, han sido diseñados para abordar las vulnerabilidades y debilidades de sus predecesores, lo que los hace más seguros y aptos para proteger las redes inalámbricas en la actualidad.

Video explicativo sobre los tipos de protocolos de seguridad inalámbrica WEP, WPA, WPA2 y WPA3

Si deseas obtener más información sobre los protocolos de seguridad inalámbrica, no dudes en ponerte en contacto con nosotros, nuestro equipo de VADAVO estará encantado de atenderte para resolver todas tus dudas. 

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